Ameeriklased ei tea midagi Romney religioonist - veel

GEORGE FREY / Reuters

Mormoni tempel Salt Lake Citys.



Relvastatud värskete uuringuandmete ja vastuolulise väitekirjaga, uus Brookingsi institutsiooni uuring kolmapäeval avaldatud veenva juhtumi, et Mitt Romney mormoonide usk, mida pundid on kandidaadi jaoks poliitiliseks albatrossiks sidunud, ei tee talle novembris valimistel tegelikult haiget - ja see võib isegi aidata.

Kuid uuringu kõige paljutõotavam paljastus jääb kõrvalmärkuseks: isegi pärast neljakuulist vabariiklaste eelvalimist ei tea ameeriklased endiselt peaaegu midagi Romney usust - ja paljude jaoks jäävad nende arvamused religiooni kohta väga mehelikuks.

Uuringu kohaselt ütles 82 % vastanutest, et nad teavad mormonismist 'vähe' või 'mitte midagi', ning teadlased leidsid, et isegi paar lauset põhiteavet kiriku uskumuste kohta toites on neil võimalus laiaulatuslikult ümber lükata valijad Romney toetamise poolest.

Selle konkreetse uuringu puhul on pealkirjaks valmis järeldus, et-vähemalt konservatiivide seas-selline teave tegelikultsuurenenudtoetust kandidaadile. Kuid tõsiasi, et sellel on üldse märkimisväärne mõju, peaks olema piisav, et anda Romney kampaaniale paus. Lõppude lõpuks võis Romney religiooni valimiste tagajärjed lõppkokkuvõttes määratamidavalijad õpivad mormonismi tundma lähikuudel. Ja siiani ei ole Romney enam soovinud sellel teemal tegeleda - jättes teised oma religiooni määratlema.

Teadlased Matthew Chingos ja Michael Henderson kogusid oma andmed läbi katse. Nad küsitlesid 2084 Amazoni veebipõhist kasutajat, kellest 16 protsenti olid valged evangeelsed kristlased. Vastajad jagati nelja erinevasse rühma ja igale komplektile anti erinevat teavet Romney religiooni kohta - seejärel küsiti, kas nad teda toetavad.

Esimese rühma puhul ei tuvastatud Romney religiooni üldse; teise rühma puhul see oli, kuid ilma täiendava teabeta; kolmandale rühmale öeldi, et Romney on mormoon ja et mormoonid usuvad Jeesusesse Kristusesse ja Piiblisse; viimane rühm sai kolme lausega aabitsa Romney usust, sealhulgas lühikese selgituse Mormoni Raamatu ja asutajaprohvet Joseph Smithi kohta.

Uuringust selgus, et konservatiivid, kellele räägiti Romney usust, toetasid kandidaati palju tõenäolisemalt:

Nagu David Leonhardt kellNew York Times juhib tähelepanu sellele, tulemused võivad moonutada, kui vastajad ei taha eelarvamustena tunduda. Aga kui midagi, tundub see uuring teoreetiliselt Romney kampaania jaoks hea uudisena.

Reaalsus on aga see, et valijatele ei anta samasuguseid ühesuguseid kokkuvõtteid mormoonide veendumustest, nagu need küsitlusele vastanud said. Järgmise kuue kuu jooksul saavad ameeriklased laiaulatuslikku mormonismiharidust ja õppekava-koos avalikkuse teadvusse tungiva vähese teabega-sõltub suuresti tema õpetajatest: nimelt meediast.

Mormonismi osad, mis muutuvad esilehe funktsioonide ja võrgu uudistesaadete teemaks, lähevad tõenäoliselt kokku pealkirjades domineerivate laiemate lugudega. Näiteks kui oktoobris pälvib riikliku tähelepanu Trayvon Martini sarnane tragöödia, võivad inimesed jalutada hääletuskabiini, mõeldes mormonismi keerulisele rassi pärandile. Kui emade sõjad uuesti lahvatavad, võivad ameeriklased rohkem teada saada mormoonide õpetustest perekonna kohta. Ja igal petturlikul poliitilisel surrogaadil on õigus minna CNN-i ja alustada viiruslikku, sõnumivälist röövimist, mis tõstab esile mõne esoteerilise LDS-doktriini või tava.

Chingos ja Henderson tunnistavad oma artiklis, et meedia lähenemine mormonismile on ettearvamatu.

'Viimase nelja kuu jooksul on ainuüksi New York Times avaldanud artikleid mormoonide ajaloo, poliitiliste seisukohtade ja isegi köögi kohta,' kirjutavad nad. 'Ameeriklased õpivad praegusest kuni novembrini tõenäoliselt palju mormonismi kohta ja on ebaselge, kuidas see teave üldse mõjutab valimispäeva tulemusi.'

Ükski neist küsimustest ei määratle tõenäoliselt valimisi - mis lõpuks puudutab majanduse olukorda -, kuid neil on võime määratleda mormonismi paljude valijate meelest. Kui rääkida sellest noorest, harjumatusest usust, on Ameerika avalikkus põhimõtteliselt tühi leht.

Ja nagu see uuring viitab, võib sellel kiltkivile joonistamisel olla Romney jaoks sügavad valimiste tagajärjed.