Kas Ben Carson suudab võita Iowa lihtsalt kena mehena?

Mark Kauzlarich / Reuters

DES MOINES, Iowa - Umbes poolel reedeõhtusel presidendi perefoorumil - vabariiklaste kandidaatide ümarlaual, kus osales seitse 2016. aasta kandidaati - esitas moderaator Ben Carsoni poole pehme küsimuse.



'Kas president Obama on tugitooli tagamängija?' Küsis Frank Luntz, viidates sellele, mida konservatiivid peavad laialdaselt administratsiooni liiga passiivseks välispoliitikaks.

'Kas sa küsid minult?' vastas hetkeks segane Carson, mis ajendas sõbralikku naeru lainetama üle tuhande Iowa konservatiivi ballisaali.



'Jah,' ütles Luntz.



'Jah,' vastas Carson, 'ta on tugitool - tugitooli tagamängija.'

Seda retoorilist regurgitatsiooni tervitasid paljud publiku seas sooja aplausiga - mitte küll õhtu kõige valjemad ovatsioonid, kuid ilmselt kõige kergemini võidetud. Võib -olla pole nad kõik olnud Carson 2016 toetajad, kuid polnud kahtlustki, et see oli tubane Carsonfännid.

Tõepoolest, isegi kui kandidaat on hakanud viimasel ajal riiklikes küsitlustes libisema keset jõhkrat meediakajastust ja küsimusi välispoliitika haaramise kohta, on õrn neurokirurg jäänud silmapaistvalt populaarseks, kusjuures tohutu enamus vabariiklaste valijatest on teatanud temast soodsatest muljetest. Ja kuigi veel pole olnud piisavalt küsitlusi, et mõõta, kuidas hiljutised Pariisi terrorirünnakud võivad mõjutada Carsoni positsiooni selles esmakordselt riigis asunud osariigis, tundusid reedel intervjueeritud valijad sageli kahevahel.soovidesteda toetada ja kahtled, kas ta saab oma tööga hakkama.



Küsimusele, milline kandidaat talle pärast foorumi lõppu kõige rohkem muljet avaldas, põrutas Jan Swinton - kes sõitis kaks tundi Iowa lõunaosas asuvast Fairfieldi linnast, et näha kandidaate otsepildis - entusiastlikult mitme vabariiklase nimesid. Ta oli pimestatud Marco Rubio enesekindlast juhtimisest; köitis Carly Fiorina kõnekus; tabas Ted Cruzi närv.

Aga Carson?

Swinton naeratas vastumeelselt ja ohkas siis haledalt. 'Ma tõestimeeldibBen, 'ütles ta. 'Ta on tõesti tark.' Ta mõtles hetke ja pakkus siis teise vooruse. 'Kui sa loed tema asju, on see parim asi.' Aga? 'Kui näete teda isiklikult, ei võta ta seda lihtsalt ette. Ma ei usu, et ta saab piisavalt kiiresti ja kindlalt ... Ta on kena mees, aga ma ei tea, kas temast saab president. '



Lähedalasuvast Urbandale'i äärelinnast pärit Mike Crook ütles, et on annetanud Carsoni kampaaniale ja kiitis innukalt kandidaadi iseloomu kvaliteeti.

'Ta on väga maalähedane. Ta suhtleb inimestega. Ta on nii palju läbi elanud. Ta teab, mis tunne on elada vaesuses, ta teab, mis tunne on elada külluses, ”ütles Crook ja lisas:„ Ma pole kunagi näinud, et ta mõtleks nii:sainpresidendiks! ' Ta lihtsalt palvetab selle pärast ja kui ta on see, siis suurepärane. '

Kuid Crook ise pole enam kindel, kas Carson on „see üks”. Ta ütles, et tunneb Cruzi vastu huvi ja soovitas õrnalt, et tahaks näha, et Carson demonstreeriks kindlamat arusaama rahvusvahelistest küsimustest. Viimases vabariiklaste arutelus pakkus Carson ekslikult välja, et Hiina sõjavägi on sekkunud Süüriasse - üks paljudest segadustest, mis viis selleni, et üks tema nõunikest võttis vastuNew York Timessel nädalal on kandidaadil olnud raskusi Lähis -Ida keerukuse valdamisega.

'Minu jaoks on oluline, et ta kindlasti teaks välispoliitikat,' ütles Crook, kiirustades lisama, 'kuid tema ausus on kõrgemal igast poliitikust, keda ma tean mõlemal pool vahekäiku.'

See lojaalsus Carsonile tundus reedel rahvahulgast läbi kulgevat. Isegi valijad, kes olid ühel konkurendil, kaitsesid teda, uskudes, et peavoolumeedia on tema inspireeriva eluloo allutanud ebaviisakusele ja liberaalid sihivad teda ebaõiglaselt, sest neid ähvardab idee vabariiklaste kandidaadi võitnud mustast kandidaadist. .

Kui see valimiste dünaamika püsib, võib see anda Carsonile ainulaadse võimaluse uueks tõusuks. Vastupidiselt enamikule oma vastastest - kes peavad esmase populaarsusvõistluse iga hääle ja eelistuspunkti eest loobuma - on Carsonil palju valijaid, kes otsivad aktiivselt ettekäändeid oma toetuseks.

Foorumil osalenud üliõpilane Iowa osariigi ülikoolist ütles, et Carsonil oli eriline kaebus tema tuttavate kolledži vabariiklaste seas, kes olid Washingtonist pettunud ja soovisid „autsaiderit”, kuid leidis, et Donald Trumpi alfa-isasüdamik on üleliigne ja dateeritud.

Sellegipoolest ütles üliõpilane (kes palus anonüümsust, et mitte muuta pereliikme tööd poliitikas keerulisemaks), et tema klassikaaslasi Carsonis ei müüdud.

'Nad näevad, kui sümpaatne ta on. Nad armastavad tema lugu ja kõike, millest ta räägib, ja seda, mida ta on läbi elanud. Ja nad tahavad nii väga arvata, et temast saaks suurepärane president, ”ütles tudeng. 'Ja ta võib väga hästi olla. Aga mul on tunne, et ... ta jääb alla. '