Iraagi tsiviilisikute tapmises süüdi mõistetud endised Blackwateri töövõtjad vaidlevad vabaduse eest

Khalid Mohammed / SEOTUD PRESS

Iraagi liikluspolitseinik kontrollib 16. septembril 2007 Bagdadis Nisuri väljakul Blackwateri turvaelemendi poolt hävitatud autot.



WASHINGTON - On möödunud peaaegu kümme aastat sellest, kui USA valitsuse heaks töötavad eraturvaettevõtjad avasid tule Bagdadi tiheda liiklusringi pihta, jättes üle tosina Iraagi tsiviilisiku surma ja palju haavata.

Neli valvurit, kellele töötas varem Blackwater Worldwide nime all tuntud ettevõte, mõisteti 2014. aastal süüdi tapmises ja ühel juhul 2007. aasta tulistamise eest esimese astme mõrvas. Valvurid on igal sammul prokuratuuriga võidelnud. Nüüd, 2017. aasta alguses, jätkub seaduslik sparring.



Valvurid tahavad täielikku õigeksmõistmist. Vähemalt paluvad nad uut kohtuprotsessi. Esimene kohtuprotsess 2014. aastal kestis 11 nädalat, millele järgnes seitse nädalat žürii arutamist.



Teisipäeval kuulas Washingtoni föderaalne apellatsioonikohus argumente valvurite väljakutsele nende veendumuste kohta. Advokaadid vaidlesid selle üle, kas föderaalseadus lubas prokuröridel süüdistada valvureid välismaal käitumise eest ja kui jah, siis kas kohtuprotsess oleks pidanud toimuma Washingtonis, erinevalt Utahist, kus valvurid arreteeriti.

Valvur, kes tunnistati süüdi esimese astme mõrvas, Nicholas Slatten väidab eraldi, et prokuröride kohtuistungil esitatud tõendid ei toetanud tema tõsisemat süüdistust ja et ta oli kättemaksuhimulise süüdistuse ohver.

Kohtuasi on apellatsioonikohtute vahel aastaid tagasi põrganud. 2014. aasta süüdimõistvad otsused olid USA justiitsministeeriumi jaoks raske võit-võit valitsus kaotas juhtumi mitu aastat varem tõendite käsitlemise tõttu. Kohtualuste otsus oleks praegu suur tagasilöök kõrgetasemelises kohtuasjas, mida peetakse proovikiviks sellele, kuidas Ameerika Ühendriigid kogu maailmas palgatud eraettevõtjaid kontrollivad.



Valvurid palgati Blackwateri kaudu USA Iraagi välisministeeriumi diplomaatilise julgeoleku tagamiseks. 16. septembril 2007 plahvatas Bagdadis autopomm ja Blackwateri valvurid saadeti, et kindlustada plahvatuse lähedal olnud USA ametnikule turvaline marsruut. Kui nad peatusid Nisuri väljakuna tuntud liiklusringi ümber, tulistasid valvurid piirkonda autosid ja inimesi. Prokuröride sõnul oli tegemist ühepoolse tulevahetusega. Valvurid ütlevad, et arvasid, et on rünnaku all.

Vähemalt kaks tosinat valvurite sõpra ja pereliiget osalesid teisipäevasel kohtuistungil USA ringkonnakohtu apellatsioonikohtus. Süüdistatavad kannavad karistust vahemikus 30 aastat kuni eluaegne vangistus. Ühe valvuri naine keeldus grupi nimel hommikusi vaidlusi kommenteerimast.

Teisipäevase istungi põhitähelepanu oli USA kohtute pädevuses USA valitsustöötajate ja välismaal töötavate töövõtjate käitumise üle. Valvuritele esitati süüdistus sõjalise ekstraterritoriaalse jurisdiktsiooni seaduse alusel, mis võimaldab USA valitsusel esitada süüdistusi väidetava kuritegeliku tegevuse eest välismaal, kes on relvajõudude teenistuses või toetavad neid muul viisil.



Alabama senaator Jeff Sessions-valitud presidendi Donald Trumpi USA peaprokuröri kandidaat-edukalt 2004. aastal tutvustas muudatusettepanekut kohtualluvusseadusele, mis laiendas oma ulatust ka tsiviiltöövõtjatele, kes ei olnud kaitseministeeriumis tööl, kuid töötasid sõjaväe missiooni toetavas föderaalses asutuses.

Valvurid väidavad, et nad olid välisministeeriumi töövõtjad, kelle lepingu eesmärk ei olnud sõjaväe missiooni toetamine, ning sõjaväelise jurisdiktsiooni seadus neile ei kehti.

Washingtonis asuva Steptoe & Johnsoni LLP advokaat Brian Heberlig, kes teisipäeval väitis tapmise eest süüdi mõistetud kolme valvurit, osutas endise kaitseministri asetäitja Gordon Englandi tunnistustele, kes ütlesid, et valvurite leping välisministeeriumiga ei ole osa sõjaväe missioonist. 'Sellega peaks asi lõppema,' ütles Heberlig kohtule.

Kohtunik Karen LeCraft Henderson küsis, kas valvurid toetavad endiselt sõjaväe üldist missiooni Iraagis, kaitstes diplomaate ja muid ametnikke. Ei, vastas Heberlig, välja arvatud juhul, kui kohus toetab valitsuse 'üleliigset' seaduse tõlgendamist.

Prokurörid väidavad, et kaitseministeerium ja välisministeerium tegutsesid 2007. aastal Iraagis ühe meeskonnana. Kongress võttis vastu sõjalise ekstraterritoriaalse kohtualluvuse seaduse, et pidada USA töövõtjaid oma tegevuse eest välismaal vastutavaks, ning piirduda valvurite kitsa seaduste lugemisega. seda eesmärki õõnestada, väitis USA justiitsministeeriumi jurist Demetra Lambros teisipäeval.

Lambros ütles, et Blackwateri valvurite palkamisega võivad diplomaatilise julgeolekuga tegelevad sõdurid naasta sõjaväkke. Kohtunik Janice Rogers Brown ütles, et see argument näib olevat valitsuse positsiooni 'alla surunud', kuna see soovitab eraldi missioone. Lambros vastas, et missioon, Iraagi ülesehitamine ja stabiliseerimine, on riigi- ja kaitseministeeriumides sama.

Slattteni advokaat Timothy Simeone, Harris, Wiltshire & Grannis, vaidles teisipäeval eraldi. Prokuröride väitel tegi Slatten esimese lasu Nisuri väljakul, tappes koos emaga sõitnud arstitudengi. Valitsuse sõnul vihkas Slatten iraaklasi ja oli varem kiidelnud iraaklaste tulistamise üle, et provotseerida võitlust. Simeone väitis, et kohtuprotsessil on vastuolulisi tunnistusi selle kohta, kas Slatten tulistas esimesena või kas esimene löök tuli teiselt Blackwateri meeskonna liikmelt.

Simeone väitis ka, et valitsus esitas Slattenile mõrvasüüdistuse, et karistada teda esialgse tapmise süüdistuse eduka vaidlustamise eest.

Kaitsjate süüdistused tühistati 2009. aastal pärast seda, kui kohtunik leidis, et prokurörid tuginesid valesti vägivaldsetele avaldustele, mille valvurid esitasid vahetult pärast tulistamist. DC Circuit taaselustas juhtumi 2011. aastal, kuid Slatten väitis, et tema suhtes käsk ei kehti ja seetõttu jäid prokurörid tema tapmise eest süüdimõistmise tähtajast mööda.

DC Circuit nõustus 2014. aastal Slatteniga, kritiseerides justiitsministeeriumi selle „seletamatu” õigeaegse tegutsemise eest. Prokurörid esitasid talle hoopis süüdistuse esimese astme mõrvas, mis oli ainus süüdistus, mille nad sel hetkel esitada said. Slatten ütles, et see oli kättemaksuhimuline süüdistus; prokurörid ütlesid, et nad võivad esitada süüdistuse, mis nende arvates on tõenditega toetatud, ja nad olid ajendatud õigustatud soovist Slatten kohtu ette anda.

Ka kõik valvurid väidavad, et Washingtoni asemel oleks pidanud juhtumit arutama Utahis, kus nad arreteeriti, ja et peamine süüdistuse tunnistaja oli enne kohtuotsuse saamist esitatud kirjalikus avalduses vastuolus tema tunnistustega.

DC Circuit pitseeris kohtusaali Slatteni juhtumi argumentideks tunnistajate ütluste kohta, mis ei ole avaliku registri osa. Juhtumit kuulas ka kohtunik Judith Rogers.