Föderaalkohtunik on takistanud Gruusial allkirjaprobleemidega äraviivate hääletamissedelite väljaviskamist

Jessica Mcgowan / Getty Images

Gruusia riigisekretär Brian Kemp.



Föderaalkohtunik Atlanta kolmapäeval andis korralduse keelates Gruusia ametnikel tagasi lükata puuduvad hääletamissedelid ja allkirjaprobleemidega hääletamissedelite taotlused, andmata sellest eelnevalt valijatele märku ja võimalust probleemi lahendada.

USA ringkonnakohtunik Leigh Martin May leidis, et kohtusse kaebanud hääleõigusrühmadel õnnestub tõenäoliselt väita, et Gruusia hääletusseadused on põhiseadusega vastuolus, kui tegemist on puuduvate hääletussedelite välja viskamisega allkirjaprobleemidega. Ta lükkas tagasi riigi argumendi, et sellise süsteemi vastuvõtmine, mis võimaldab valijatel tagasilükatud hääletussedeli või taotluse edasi kaevata, oleks liiga suur koormus.

Kontrollikoda ei mõista, kuidas kõigi valimisõiguslike isikute hääleõiguse tagamine õõnestab valimisprotsessi terviklikkust. Vastupidi, see tugevdab seda, kirjutas May.



Kohtuotsus tuleb nädalaid pärast Associated Press teatas et Gruusia riigisekretäri Brian Kempi büroo pani ootele ka allkirjaga seotud küsimustes üle 53 000 valijate registreerimistaotluse Gruusias, enamik neist mustanahaliste valijate poolt. Kemp on vabariiklaste kubernerikandidaat.

Hääleõiguslikud rühmitused rõõmustasid May otsust kolmapäeval, kuna Gruusias on juba käimas ennetähtaegne hääletamine ja vähem kui kahe nädala pärast 6. novembril toimuvast valimispäevast. Mai kiitis heaks vaidlejate taotluse üleriigilise ajutise lähenemiskeelu kehtestamiseks, milles sätestatakse puuduva hääletamise kord taotlusi sel valimistsüklil, kuni kohtuasjad lähevad edasi.

See otsus kaitseb Gruusia inimesi nende eest, kes püüavad kahjustada nende hääleõigust. See on tohutu võit, eriti kui keskpäevad on vaid mõne päeva kaugusel, ütles ACLU hääleõigusprojekti advokaat Sophia Lakin avalduses.



Gruusia riigisekretäri büroo pressiesindaja ei saatnud kohe kommentaaritaotlust tagasi. Riigi peaprokuratuuri pressiesindaja keeldus kommenteerimast.

Gruusia seaduste kohaselt kontrollivad valimisametnikud, kas valija hääletusavalduse allkiri kattub valija registreerimiskaardil oleva allkirjaga. Kui ametnik otsustab ebakõla, ei saa valija seda otsust vaidlustada - teda teavitatakse tagasilükkamisest ja tal lubatakse taotleda uut hääletusvooru.

Hääletajate registreerimine toimib samamoodi, osariik paneb ootele taotlused, mille allkirjad ei vasta täpselt osariigi juhiteenuste osakonna või sotsiaalkindlustusametiga registreeritud andmetele, teatas AP. Taotlusi võis pidada AP -i sõnul näiteks sidekriipsu mahajätmise tõttu.



Kaks kohtuasjad , mis esitati USA ringkonnakohtus Gruusia põhjapiirkonnas Atlanta linnas, keskenduge siiski puudujate hääletamissedelitele, mitte valijate registreerimisele. Kuigi kohtuasjad kehtivad kogu osariigi kohta, toetuvad nad Gruusias Gwinnetti maakonnas, kus väljakutsujate sõnul lükatakse teiste maakondadega võrreldes suurem hulk puudujaid ja taotlusi tagasi allkirjaprobleemide tõttu.

Väljakutsujate sõnul lükati Gwinnetti maakonnas oktoobri keskpaiga seisuga tagasi allkirjade mittevastavuse tõttu 493 valimisavaldust ja ligi 100 hääletamissedelit 2018. aasta valimistel. Maakond vaidlustas need numbrid, öeldes, et allkirjade mittevastavuse tõttu lükati tagasi 185 hääletamistaotlust ja vaid üheksa sedelit.

Kolmapäevases korralduses lükkas May tagasi argumendid, mille kohaselt kaebajad ootasid liiga kaua hagi esitamist, et nüüd kohtult erakorralist abi saada - Gruusia advokaadid väitsid, et seadus on kehtinud enam kui 15 aastat ilma vaidlustamiseta. Kohtunik kirjutas, et hagejatel oli oma ülikondade ajastamise kohta mitu selgelt mõistlikku selgitust, sealhulgas asjaolu, et nad said just teada väidetava probleemi ulatusest Gwinnetti maakonnas ja et puuduvate hääletamissedelite taotlused olid sel aastal üleval, kuna mure oli eraldi kohtuvaidlused Gruusia elektroonilise hääletussüsteemi turvalisuse üle.

Kohtunik tunnistas osariigi argumenti, et seni on käekirjaprobleemide tõttu visatud välja vaid väike osa sedelitest, kuid jõudis järeldusele, et on endiselt oht, et praeguse süsteemi kohaselt võetakse isikult hääleõigus. Väljakutse esitajate sõnul ei saanud mõned valijad füüsiliste piirangute tõttu isiklikult hääletada ja kohtunik leidis, et pole mingit garantiid, et isiku allkirjad vastavad teisele kandideerimisele.

Kuigi kohus tunnistab, et eksliku ilmajäetuse oht ei ole sugugi tohutu, annab puuduva valija lubamine väidetava allkirjade lahknevuse lahendamiseks siiski väga käegakatsutavat kasu, kui vältida valimisõiguse kaotamist, kirjutas May.

Kohtunik kirjutas, et valijatele käekirjaprobleemide tõttu tagasilükatud sedeli vaidlustamine ei oleks riigile koormav, kuna osariigi seadustes on juba ette nähtud valijate edasikaebamise kord, kui nende hääletussedel peeti muudel põhjustel kõlbmatuks. Ta märkis ka, et osariigi argument, et nende vastu käekirjaprobleemide tõttu on seni suhteliselt vähe hääletussedeleid välja visatud.

Riik ei saa ühelt poolt väita, et apellatsioonimenetlus oleks haldusalane õudusunenägu, teisalt aga väita, et selline tagasilükkamine on haruldane, kirjutas May.