Kas see mees on piisavalt tark, et surmanuhtlusega toime tulla?

Mark Davis / BuzzFeed News

1980. aasta aprillis, 20-aastane Bobby James Moore ja veel kaks meest üritasid röövida Houstonis asuvat Birdsall Super Marketit. Moore kandis jahipüssi ja ühel tema kaasosalisel oli püstol. Kui kaasosaline avas raha täitmiseks koti, suunas Moore, parukas ja päikeseprillid, oma relvaga kahe kaupluse müüja poole. Kui üks ametnikest karjus, tulistas Moore teisele pähe, tappes ta koheselt.



Moore on olnud surmanuhtluses 36 aastat. Tema süü ei ole küsimärgi all, kuid advokaatide sõnul ei ole tal vaimset võimekust õigustada tema kuriteo eest hukkamist.

2002. aastal Riigikohus valitses et vaimupuudega inimese hukkamine on julm ja ebatavaline karistus, mis on keelatud Kaheksas muudatus . Nüüd, kohtu uuel ametiajal, Moore'i juhtum nõuab kohtunikelt intellektuaalse puude määratlemist.



Psühholoogid diagnoosivad vaimupuude tavaliselt inimese IQ ja adaptiivse käitumise testidega, mis tähendab igapäevaeluks vajalikke inimestevahelisi ja praktilisi oskusi. Testides uuritakse laia valikut võimeid, sealhulgas seda, kas inimene saab end riidesse panna ja toita, rahaga ümber käia, lugeda ja kirjutada ning kas ta on kergeusklik ja kergesti juhitav. Kuid Moore'i puhul tugines Texase osariik osaliselt stereotüübile, mis põhines - sõna otseses mõttes - John Steinbecki traagilisel tegelaselHiirtest ja meestest.



Juhtiv meditsiiniline ja teaduslik organisatsioonid väidavad, et Texas loonud selle veidra kirjandusstandardi, et vältida surmamõistetute puude tunnistamist. Kuid veel 16 osariiki, kes kasutavad surmanuhtlust, on Texase toetuseks rivis, vaidlemine et seda küsimust ei peaks loovutama väikesele professionaalsele eliidile - see tähendab vaimupuudele spetsialiseerunud arstidele ja teadlastele -, keda võib ajendada nende vastuseis surmanuhtlusele.

Panused on suured ja mitte ainult seetõttu, et Texas - vastutab üle 40% 841 hukkamisest Ameerika Ühendriikides alates 2000. aastast - on riigi aktiivseim surmaotsus.

On ka teisi osariike, mis kalduvad kõrvale intellektuaalse puude kliinilisest konsensusest, ütles BuzzFeed Newsile õigusteadlane John Blume, kes juhib Cornelli surmanuhtlusprojekti. Seega, kui kohus võtab kindlalt, kuidas adaptiivset käitumist mõõta, võib otsus kõlada ka Lone Star'i osariigist kaugemale, sundides kõiki riike oma hinnanguid vastavusse viima teaduslike standarditega.

Texase kriminaalõiguse osakond



See ei oleesimest korda, kui riigikohtult palutakse määratleda vaimupuue. 2014. aastal kohtunik Anthony Kennedy kirjutatud arvamuses kohus valitses et Florida eksis kasutada jäika piirangut 70 IQ punkti või vähem. Tänaste IQ -testide puhul, mille keskmine tulemus on 100 punkti, on a mõõtmisviga kolmest või enamast punktist. See tähendab, et iga skoori tuleks käsitleda vahemikuna, mitte absoluutväärtusena. Pärast seda kohtuotsust Florida vähendatud süüdimõistetud tapja karistus Freddie Lee Hall , kes oli ühe IQ testiga kogunud 71 punkti surmast eluaegse vangistuseni.

Eeldatakse, et Moore'i juhtum ei sõltu IQ -st, vaid kohanemisvõime keerukamatest meetmetest. Kuigi adaptiivse käitumise standardiseeritud testid annavad IQ -ga sarnaseid hindeid, ei kasutata neid alati ja erinevad olekud mõõdavad adaptiivset käitumist erineval viisil.

Aastal 2004, kui otsus šerifi mõrvas süüdi mõistetud José García Briseño juhtumi puhul sai Texase kriminaalmenetluse kohus inspiratsiooni ühest tegelasestHiirtest ja meestest: Lennie Small, saagiv võõrtööline, kes ei mõista ümbritsevat maailma ega oma jõudu ning tapab lõpuks naise, kes temaga flirdib.



Enamik Texase kodanikke võib nõustuda, et Steinbecki Lennie tuleks tema arutlusvõime ja kohanemisvõime puudumise tõttu vabastada, kirjutas kohtunik Cathy Cochran oma arvamuses. Kuid ta kahtles, kas vaimse alaarengu teaduslikke määratlusi tuleks kohaldada surmanuhtluse suhtes.

Kohanduva käitumise mõõtmist nimetades äärmiselt subjektiivseks, pakkus Cochran välja seitse küsimust, mida nüüd nimetatakse Briseño teguriteks, et aidata otsustada, kas süüdimõistetud tapjal on intellektuaalne võime õigustada surmanuhtluse ähvardamist. Ta ei täpsustanud, kuidas neid täpselt kasutada.

Peter Aldhousi pilt

Peter Aldhous on BuzzFeed Newsi teadusreporter ja asub San Franciscos.

KontaktPeter Aldhous klpeter.aldhous@buzzfeed.com .

Kas teil on konfidentsiaalne vihje? Esitage see siin .