Marco Rubio Meltdown paneb GOP -i võidusõidu sügavamale kaosesse

Andrew Burton / Getty Images

MANCHESTER, N.H. - New Hampshire'i valijad pidid võidma prohveti.



Pärast üheksa painajalikku kuud, mil Donald Trump valitses GOP-i võidujooksul, lootsid erakondade erakonnad, et teisipäevane rahvaesindajate eelvalimised lõppevad konsensuse loomise standardikandja ilmumisega, kes on valmis võitlema Donaldiga. Aga kui valimisjaoskonnad Graniitriigis suleti, tähistas miljardär puhumist-samal ajal kui kauge kaaride rühm jooksis haletsusväärselt teise, kolmanda ja neljanda koha vahel.

Kui presidendikandidaatide hulgas oli kunagi erakonna ajaloo kõige dünaamilisemaid ja mitmekesisemaid inimesi, ei saanud keegi Trumpist 19 punkti kaugusele. Ja ometi teatasid peaaegu kõik neist teisipäeval, et on otsustanud sõdurit jätkata.

(Üks erand: Chris Christie, kes suundub koju New Jerseysse, kus ta peaks välja langema.)



Nüüd, kui vabatahtlike vabariiklaste presidendiväljakuid Lõuna-Carolina ees ohjeldab, ennustavad paljud parteis esmatähtsat võitlust.

'See võistlus kestab kaua ja selget võitjat pole enne aprillis või mais,' ütles endine Valge Maja pressisekretär Ari Fleischer. 'Niinimetatud asutamiskandidaadil on veel aega esile kerkida ja seisukohta avaldada ... kuid New Hampshire'i tulemused tähendavad, et see juhtub hiljem, mitte varem.'

See ei olnud tingimata vältimatu. Kuni eelmise nädalavahetuseni näitasid küsitlused, et siinsed valijad kogunesid Marco Rubio juurde, kuna paljud olid veendunud, et ta on kõige paremini valmis partei The Donaldist välja andma ja sügisel Hillary Clintoni alistama. Kuid Rubio raputav lavaline esinemine laupäevasel vabariiklikul arutelul raputas võistluse viimase kolme päeva jooksul - ja häälte lugemise ajaks oli GOP kuldne poiss langenud viiendale kohale.



Teisipäeva õhtul Rubio miitingul Radisson-Manchesteri ballisaalis üritasid vähesed toetajad entusiasmi äratada, sest nirised tulud näitasid Rubio ja Jeb Bushi vahelist kaela-kaela võidusõitu. Marcomaniacs rõõmustas, kui Fox News näitas, et nende kutt on juhtpositsioonil, ja nad karjusid, kui rääkiv pea rääkis Jebiga. Kuid nende põnevus ei haaranud kunagi ülejäänud rahvahulka. Lõppude lõpuks ei ole lihtne jääda investeerima võistlusele, kus karikas Donald Trumpile kaotabainult23 punkti.

Kui Rubio lõpuks lavale tuli, et oma järeleandmiskõnet pidada, ütles ta, et on oma kampaanias 'enesekindel' ja püüdis oma toetajaid pikaks ja raskeks võitluseks kinnitada.

Chip Somodevilla / Getty Images

'Mitte kõik päevad ei tule suured päevad,' ütles ta rahvahulgale. 'Me ei saa alati asju nii, nagu me tahame.'



Vahepeal Bush, kes võitis Rubio edukalt võitluses neljanda koha eest, kuulutas võistluse nullimiseks.

'See kampaania pole surnud,' kuulutas ta võidukalt. 'Me läheme Lõuna -Carolinasse!'

Pärast üheteistkümnetunnist tõusu jõudis Ohio kuberner John Kasich siin teise koha saavutamiseni-üllatusena, mis lisas võitlusele asutamisvööndi eest vaid kaose. Mõõdukas, kes kandideeris kogu oma kandidatuuri New Hampshire'is, on Kasichil vähe raha, napp kampaaniakorraldus ja esmase valijaskonna piiratus. Erinevalt Rubio'st või Bushist on tal vähe võimalusi vabariiklaste välja puhastamiseks või silmapaistvate parteitegelaste rivistamiseks.

'Ta ei ole GOP-i nominatsiooni jaoks pikaajaline elujõuline valik,' ütles Ohios asuv vabariiklasest strateeg ja kuberneri häälekriitik Nick Everhart, väites, et Kasich teeb oma kaugeleulatuva pakkumise venitamisega ainult raskemaks. keegi teine ​​asutamistoetuse kindlustamiseks.

'Aga miks olla ratsionaalne näitleja pärast ... 19-punktilise kaotuse eufooriat?' Lisas Everhart sarkastiliselt. 'Unistada on lõbusam!'

Veelgi keerulisemaks teeb Kasichi tee asjaolu, et võistlusel on juba üks teine ​​kandidaat, kes edukalt moderaatoritele kurameerib: Donald Trump. Suureks kurvastuseks paremtsentristlikest vabariiklastest, kes on hämmingus tema vulgaarsest stiilist ja apelleerivad ksenofoobiale, näitasid siit lahkumisküsitlused, et Trump on võitnud ennast kirjeldavate mõõdukate valijate seas.

Sellegipoolest on asutamiskandidaadid - Rubio, Bush ja Kasich - jätkuvalt vähe huvitatud otseselt Trumpiga konkureerimisest. Valitsev tarkus on ainult seepärastneed kolm kandidaati saavad oma ringikujulises lasketiimis kuulid otsa, kas ellujäänu saab pöörata tähelepanu Donaldile.

Selle tulemusena valmistuvad paljud vabariiklased Lõuna -Carolinas veresauna, kus nad kardavad, et viimased valitavad kandidaadid võistlusel lõpuks tapavad üksteist osariigi kurikuulsalt mürgises poliitilises soos.

„Ma garanteerin, et praegu on kampaaniaoperaatoreid, kes torjuvad oma oppofaili sügavust. Kui on midagi mahlast, mis võimaldaks head sosistamiskampaaniat või anonüümset postitamist, siis Lõuna -Carolina on see koht, kus me seda näeme, ”ütles Columbia, GOP strateeg Joel Sawyer.

Kuna ettevõte on endiselt segaduses, kardavad Washingtoni vabariiklased, et Trump suudab kõrvale jääda ja vaadata, kuni tema rivaalid lähevad üksteisele tuumarelva.

'See on pommide kaugusel. Ja kes läheb rannikule? Trump, ”ütles Bour Jindali kampaania kallal töötanud pikaajaline GOP -i strateeg Curt Anderson.

Ja kui Bush või Rubio lähipäevil oma kampaaniastrateegiaid dramaatiliselt ei muuda, siis võib juhtuda, et ainus inimene, kes Trumpi kandideerimiskäiku takistab, on Ted Cruz - ainus poliitik, kes on Vabariikliku Partei teatud kvartalites rohkem vihatud kui Donald .

Anderson näeb, et pärast asutuse New Hampshire'i kokkuvarisemist võivad erakonna parimad juhid reaalselt loota: 'Marco ja Bush rabavad teineteist Lõuna -Carolinas, samas kui Cruz ja Trump metsistavad üksteist paralleelses universumis'.