Mike Huckabee ei hooli, kui arvate, et ta pole lahe

Matt Sullivan / Getty

LOOTUS, Arkansas-Hempstead Hallis tuled sumbusid ja auditooriumi kõlaritest kostis baritonihääl, mis teatas üllatusmuusikakülalisest, kes oli tulnud abistama endist Arkansase kuberneri Mike Huckabee presidendikampaaniat: 71-aastane kurjategija Tony Orlando.



Publik läks hulluks.

Sajad Huckabee paadunud inimesed hüppasid ortopeedilistes kingades üles ja alla, kui nad laulsid koos vuntsidega esineja 1973. aasta hitiga „Siduge kollane lint ümber Ole Oak Tree“. Fuddy-duddy etenduseelne meelelahutus tähistas otsustavat lahkumist 40 parima heliriba hulgast, mis on sel aastal valitsenud vabariiklaste presidendikampaaniate käivitamist. Eelmisel kuul Miamis toimunud Marco Rubio teadaandel paugutasid Pitbull ja Black Eyed Peas helisüsteemist; Kentuckys sisaldas Rand Pauli esitusloend eklektilist segu, mis ulatus tagasihoidlikust hiirest Bruno Marsini; ja oma esmaspäevasel üritusel Detroidis lasi Ben Carson isegi gospelkoori esitada Eminemi loo 'Lose Yourself' esituse.



Kuid Huckabee, 59-aastane endine baptistide jutlustaja, kes sai äsja kuuendaks vabariiklaseks, kes 2016. aasta ringis mütsi heitis, pole hõivatud puusanõudlusega. GOP valdkonnas, mis on täis kandidaate määratlevad end nooruse järgi , Huckabee positsioneerib end vabandamatult konservatiivsete beebibuumi põlvkondade avatariks - lubades kaitsta eakaid vabariiklaste eest, kes soovivad sotsiaalkindlustust vähendada; istutades uhkusega oma lipu koos traditsionalistidega põlvkondlikel teemadel, nagu abielu; ja sidudes oma retoorika kultuuriviidetega, mis tõenäoliselt kajastuvad geriaatriasse kui kahekümne-aastased.



Huckabee nõunik Hogan Gidley ütles, et uue põlvkonna värske näoga võistlejad, kes veedavad aega kogenumate rivaalide õõnestamiseks, võivad peagi avastada, et „jutt on odav” ja valijad tahavad presidenti, kellel on kogemusi.

'Uudsus on hea asi, kuid teate, et lennukile minnes soovite, et vähemalt ühel piloodil oleks paar halli karva,' ütles Gidley. „Tahad teada, et ta on läbi elanud mõningaid turbulente. Tahad teada, et ta pidi välgutormis maanduma. '

Gidley lisas, et Huckabee sõnum „ei ole kohandatud teatud demograafilise olukorra jaoks; see on mõeldud kõigile ameeriklastele. ' Kuid kandidaadi demograafilist baasi oli raske ignoreerida teisipäevasel üritusel, kus üle 2000 rahvahulga näis sisaldavat isegi rohkem eakaid inimesi kui keskmine GOP presidendiralli, hoolimata sellest, et see toimus kogukonna kolledžis. Huckabee tulise kõne üks entusiastlikumalt vastuvõetud osi oli suunatud konservatiivsetele poliitikutele, kes on nõudnud õiguste saamise programmide ülevaatamist.



„Mõned teevad ettepaneku, et säästa turvavõrke, nagu Medicare ja sotsiaalkindlustus, peame katkestama väljamaksed inimestele, kes on ustavalt lasknud oma palgad ja taskud valida poliitikute poolt, lubades, et nende raha ootab neid vanana ja haige, 'kuulutas Huckabee.

Ta lisas: „Presidendina luban, et saate selle, mille eest maksite! Kuidas saab keegi jälle valitsust usaldada, kui ta meilt varastab ja meile valetab? '

Punaste saalitulede all särasid kiilased pead ja valged juuksed, kui valijad tõusid, et premeerida kandidaadi esimest ametlikku kampaanialubadust aplausiga.



Kui Huckabee esimene algas eelmisel kuul nende vabariiklaste poole tulistades - kritiseerides teravalt Chris Christie sotsiaalkindlustuse ettepanekut ja öeldes ajakirjanikele, et ta ei allkirjastaks Paul Ryani Medicare seaduseelnõule, kui ta oleks ovaalses kontoris -, sai ta paljudelt konservatiividelt tugeva tagasilöögi. Mõnes mõttes tõstab lõhe esile ideoloogilise nihke, mis leidis aset paremal suures osas pärast tema ametist lahkumist. Huckabee, kuigi ta on sotsiaalsetes küsimustes alati konservatiivne olnud vaevalt valitsetud teepidu puristina maksude ja valitsuse rolli osas. Ta nõudis avalike koolide rahastamise suurendamist, toetas tervishoiuprogrammi, mis laiendas Medicaidile mitte kvalifitseeruvate laste katvust, ja kutsus valijaid üles suurendama oma makse, et parandada riigi infrastruktuuri. Ja kuigi ta vähendas oluliselt tulumaksu, otsis ta ka uusi tuluallikaid, tõstes müügimakse ja gaasimakse. Tollal pidasid vabariiklased teda tõhusaks ja üldiselt konservatiivseks kuberneriks, kuid pärast 2010. aasta teepidu revolutsiooni on konservatiivne liikumine hakanud palju rohkem keskenduma valitsuse kahanemisele-seepärast on Huckabee föderaalsete õiguste programmide täielik kaitsmine teinud sõnum suhteliselt ainulaadne.

Kuid kandidaadi positsioonil on ka kaalukas poliitiline põhjendus. Üks peamisi põhjusi, miks Huckabee on vabariiklaste valijatega üleriigiliselt tuttav, on tema kõrgetasemeline amet Fox News'i saatejuhina. Tema nädalavahetuse jutusaadeHuckabee-mis sisaldas segu parempoolsetest poleemikatest, religioossetest pühendumistest, lugusid oma lastelastest ja muusikalisi etteasteid majapuldist 'The Little Rockers', kus Huckabee bassi mängis-oli täiuslik konservatiivse võrgustiku vananevale publikule, kelle keskmine vaataja on peaaegu 69 -aastane. Ja kuigi sotsiaalkindlustusreform võib koguda hoogu konservatiivsete võitjate ja nooremate ameeriklaste seas, küsitlused näitavad see on sügavalt ebapopulaarne nende vaatajate seas, kes iga nädal tema saadet häälestasid.

Selle asemel, et minna konservatiivse liikumise uue tavapärase tarkuse juurde, astub Huckabee oma põhilise pensionäride fännibaasi. Ta loodab, et suudab selle küsimuse kiiluks muuta eelvalimistel, kus paljud vabariiklased väidavad, et nende noorus annab neile konkurentsieelise Hillary Clintoni vastu. Huckabee strateegia võiks toimida: 2012. aastal tehtud küsitlustest selgus, et paljudes osariikides oli ligi kolmandik vabariiklaste esmastest valijatest 65 -aastased või vanemad.

Kandidaadi teisipäevases kõnes oli palju muid märke selle kohta, et ta suunab oma kampaania sõnumi GOP vanavanemate poole. Ühel hetkel muutus ta John F. Kennedy suhtes nostalgiliseks ja meenutas vahvalt 1969. aasta kuu maandumist.

Ja arvestades, et nooremad vastased on püüdnud sotsiaalsetel teemadel saavutada kaastundlikumat tooni-näiteks Rubio, öeldes, et vaatamata oma usulisele vastuseisule sellele osaleb ta kallima samasooliste pulmas-, oli Huckabee kurjakuulutavalt pahane, et oleme kaotanud meie moraalselt. ”

'Oleme olnud tunnistajaks üle 55 miljoni lapse tapmisele valiku nimel ja ähvardame nüüd usuvabaduse rajamist, kriminaliseerides kristluse, nõudes, et me loobuksime Piibli loomuliku abielu põhimõtetest,' ütles Huckabee.

Lihtsalt hea eesmärgi nimel viskas ta president Obamale pilgu peale, mõeldes: 'kas ta saaks vaadata 50ndatest pärit vesternit ja mõista, kes on head ja halvad poisid.'

Tõsi, 50 -ndate lõppedes oli Huckabee alles viieaastane. Kuid just selline lihvitud retoorika on muutnud ta nii armastatuks selliste inimeste poolt nagu 79-aastane Johnnie Long, kes sõitis kaks tundi Arkansase Cave Cityst koos pimeda abikaasaga kõrvalistmel ja saabus teisipäevasele üritusele. umbes kell 2:00 - rohkem kui kaheksa tundi enne seda, kui kandidaat pidi lavale astuma. Nad magasid mõnda aega autos ja niipea, kui uksed avanesid, leidis paar lava lähedalt esikohad.

Long ütles, et vaatas iga nädal Foxis Huckabee'i saadet ja tõmbas kandidaadi poole eelkõige seetõttu, et „Jumal on tema poolel”. Küsimusele, mis veel tema arvates Huckabee'i teistest vabariiklastest paremaks tegi, raputas ta mitmesuguseid põhjusi, alustades toetusest Iisraelile ja lõpetades kogemustega osariigi rahvuskaardi juhtimisel - mis oleks tema sõnul kasulik, kui president otsustab loobuda troonist ametiaja lõpus Valgesse Majja ja püüab selle asemel „saada kuningas Obamaks”.

Mis puutub konservatiividesse, kes on vaidlustanud Huckabee keeldumise kärpida sotsiaalkindlustust, siis ütles Long: 'Ma olen temaga selles nõus. Mind see ei häiri. '

Siis lisas ta tagantjärele: 'Muidugi võib see nooremat põlvkonda häirida.'