Mitt jätab Mormoni hetke vahele

Manuel Balce Ceneta / AP

Vasakpoolne vabariiklaste presidendikandidaat, endine kuberner Mitt Romney tervitab rahvahulka pärast oma märkuste esitamist Washingtonis Values ​​Voter Summit, laupäeval, 8. oktoobril 2011. Tippkohtumise kultuurikonservatiivide jaoks, kes hoolivad sügavalt abordist, homoabieludest ja muud sotsiaalsed küsimused, taskuraamatute küsimused tunduvad sel aastal tähtsamad kui kantsli jutlustamine ja vähemalt mõned on valmis omaks võtma Romney, keda paljud on juba ammu skeptiliselt vaadanud, et ta ei pööraks tähelepanu mõnele oma prioriteedile ja tema mormoonide usule.



GREENVILLE, Lõuna-Carolina-Selles Lõuna-Baptisti osariigis ei ole vaja palju vestlusi, et näha, miks Viimse Aja Pühade Jeesuse Kristuse Kiriku liikmed kurdavad laialdase diskrimineerimise üle. See on koht, kus Mitt Romney religioon seisab silmitsi valijate regulaarsete küsimustega, laboratoorium uue tulemuste leidmiseks Pew uuring milles mormoonid ütlesid, et neil on suurem sallimatus kui afroameeriklastel.

Mõne ameeriklase jaoks on Romney tõus kaasa toonud suurenenud kahtluse tema usus. See on toonud esile ka mormoonide ajaloolise diskrimineerimistunde. Veetke mõnda aega LDS -i kabelis ja märkate kindlasti tagakiusamise teemat, mis läbib koguduse lobisemist - alates viimase Bill Maheri lausungi nördinud kokkuvõtetest ja lõpetades kurbade lugudega raskustest, mida kannatasid varajased Mormoni pioneerid. Religiooni DNA on küllastunud omamoodi kõrvalise isiku kaitsevõimega, mis tingib selle, et tema pooldajad ootaksid igal sammul eelarvamusi-ja seisavad sellega usu pärast silmitsi.



Aga kui suuremeelsuse vastu võitlemine ja mõnikord selle üle kurtmine on osa tänapäevasest mormoonikogemusest, unustas keegi Mitt Romneyle öelda.



Olles tipptasemel presidendikandidaat nn mormoonide ajal, on Romney olnud väga vastumeelne oma usku ümbritsevatesse avalikesse aruteludesse laskuma.

Näitus A on mormoonivastane külg, mille esitas Rick Perry toetaja eelmise aasta oktoobris toimunud väärtvalijate tippkohtumisel. Pärast Perry tutvustamist üritusel meelitas pastor Robert Jeffress ajakirjanike hulga välisfuajeesse, kus ta ründas mormonismi kui mittekristlikku „kultust“, mis peaks Romney Valgest Majast eemal hoidma.

LDS kogukond puhkes pahameelehoogudes ja asus usku kaitsma Twitterisse ja Facebooki. Kui CNN -i Anderson Cooper tegi Jeffressiga karmi ja noomiva intervjuu, läks YouTube'i klipp kohe mormoonide blogisfääri.



Kuid kuna peavoolumeedia tuli tema kaitsele, oli kandidaat rahul sellega, et vaikselt peesitas, mida Slate omab Dave Weigel helistas 'loodusele seni tundmatu aine: kaastunne Mitt Romney vastu.' Kui Romney lõpuks olukorraga tegeles, läks ta endast välja, et mitte otse nõuetele vastata. 'Ma lihtsalt ei usu, et sellisel religioonil põhineval lõhestumisel on selles riigis oma koht,' ütles ta laialt ja kutsus Perryt pastori märkusi 'tagasi lükkama'.

Texase kuberner ei jõudnud kunagi täieliku tagasilükkamiseni ja kui arutelu moderaator paar nädalat hiljem seda küsimust vajutas, tundus Romney laval ebamugavam kui tema vastane. Kui Perry kordas, et oli juba öelnud, et ei nõustu pastori märkustega ja et ta „ei saa enam vabandada,” noogutas Romney raevukalt pead, kutsudes moderaatorit edasi liikuma, nõudes: „See on hea. See on hea. '

Romney lähenemine mormoonikesksetele vaidlustele on tema kaasreligionistidega juba ammu väljas. 1994. aastal püüdis Romney Massachusettsi senati liikmeks pürgimise ajal kõrvale tõrjuda Ted Kennedy avalikku mormonismi kriitikat, muutes lihtsalt teemat. See strateegia valmistas tema isa George'ile nii palju pettumust, et ta katkestas tegelikult oma poja korra pressikonverentsil, et väljendada solvumist selle üle, mida ta pidas turvavööst madalamateks rünnakuteks.



„Ma arvan, et on täiesti vale jätkata usuliste küsimustega tegelemist. Ja mida Ted üritab teha, on see pildile tuua, ”sekkus George Romney. (Michigani kuberneri lähenemine mormonismile oli olnud täiesti erinev. Kui ta uuris oma presidendikampaaniat 1967. aastal Alaskas Anchorage'is, tõi George Romney rändajakirjanduse pühapäevahommikustele jumalateenistustele kaasa, vahendas The Washington Posti David Broder toona.)

Hiljuti, kui paljud viimse aja pühad mõistsid hukka Broadway purustuse „The Book of Mormon”-mis väljendab usku Lõuna-Parki stiilis-, andis Romney intervjueerijale fookusgrupile sobiva rea ​​selle kohta, kuidas ta sooviks võta etendus millalgi ette. 'See on Tony auhinna võitja, suur nähtus-jah, ma tahan seda kunagi näha,' ütles ta. 'Aga mul pole Broadway etenduste jaoks palju aega.'

Kõike seda ei tohiks ekslikult pidada puuduvaks pühendumuseks tema religioonile. Enne poliitikasse minekut oli Romney kirikus mitmel juhtival ametikohal ja algklasside osariikide mormoonid jagavad anekdootlikke tõendeid selle kohta, et tal on endiselt hea meel kampaaniarajal oma kaaspühakutega kohtuda.

Chris Cavarretta Strathamist New Hampshire'is ütles, et tema kaaslasest mormoonist sõber kohtus Romneyga eelmisel nädalal kampaaniapeatuses ja käskis tal valida 'õige'-see on populaarne LDS-i loosung, mis sarnaneb 'Mida Jeesus teeks?'

'Ta silmad särasid ja ta ütles:' Jah, alati. ''

Kuid Romney soovimatus näida ohvrit mängivana on mõistetav. Kuigi mõned konservatiivsed tegelased nagu Sarah Palin ja Michele Bachmann on osutunud vilunud oma usu vastu suunatud rünnakute muutmisel poliitilisteks punktideks, ei kehti samad reeglid mormonismi kohta.

Esiteks ei ole lahingujooned päris täpselt joonistatud: kui võtate tuld nii ilmalike meelelahutajate kui ka baptistiministrite käest, on sageli valimistel mõttekam tõsta valge lipp kui kuulutada kõigile sõda.

Ja kui Romney võtaks sõna juhtudel, kui tema kirikut ebaõiglaselt sihikule võeti, võisid ajakirjanikud oodata, et ta vastab teistele, keerukamatele kultuuri- ja teoloogilistele küsimustele - ja neid oleks palju. Pewi sõnul on lõhe arusaamades suur: kõige levinum sõna, mida mormoonid kasutasid oma usu kirjeldamiseks, oli „kristlane”, samas kui mitte-mormoonide kõige populaarsem kirjeldus oli „kultus”.

Kuid kuigi see on ilmselt poliitiliselt taiplik, tekitab Romney strateegia ka kandidaadi ja tema usukogukonna vahel ebatavalist pinget. Kuigi paljud mormoonid peavad Romney Valget Maja oma parimaks võtteks laialdasel kultuurilisel heakskiidul, näevad nad ka, et kandidaat Romney alavääristab oma religiooni, et sinna jõuda. Mõned mormoonid saavad sellest aru, kuid teised soovivad, et ta kasutaks oma megafoni nende ühiste veendumuste eest seismiseks.

Mormonismi uurinud Harvardi teadlane Noah Feldman ütles, et see on igivana dilemma vähemustele, kes püüavad poliitilise mõjuvõimu kaudu suuremat heakskiitu saavutada.

'Sellel on alati olnud kaks mõttekäiku,' ütles Feldman. 'On üks rühm, kes ütleb, kuidas eelarvamustest jagu saada, on see, et teed natuke pehmet pedaali ja kui ta on president, saab temast ikkagi esimene mormoonide president.'

Sellele filosoofiale on teatud vähemuse aktivistide sektorid sageli vastu tulnud. Näiteks 2008. aasta kampaania ajal seadsid mõned mustanahalised juhid - nagu Cornel West ja Travis Smiley - kahtluse alla Obama pühendumuse mustanahalisele kogukonnale, sest ta ei rääkinud piisavalt teemadest, mis puudutavad vaeseid linna vähemusi.

Kuid kampaaniaid usu või rassi kaitsjana ei ole ilmne tee enamuse toetuseks. 'Võiks öelda:' Mind ei huvita, kui see võtab veel 50 aastat, ma ei taha kompromisse teha, 'ütles Feldman. 'Ma austan ka seda seisukohta, kuid kannatust võib vaja minna.'

Romney puhul ei ole suurt ohtu, et tema radari-alune lähenemine usule oleks laialt levinud. Mõnele see võib -olla ei meeldi, kuid Pewi uuring näitab, et 86 protsenti kõigist mormoonide valijatest suhtuvad Romneysse soodsalt. (Jon Huntsman, kes on kirjeldanud end vähem õigeusklikuks viimse aja pühakuks, hindab oma kaasmormoonide soosivust 50 %.)

Eelmine aasta võib mormoonide jaoks olla kurnav, kuid ütles Feldman: 'Mormonismi ajalugu on võitnud oma kriitikud.'