Paul Manaforti juristid nõudsid žürii draama pärast ärevust, äsja suletud ärakirjade näitust

Joshua Roberts / Reuters

Manaforti advokaadid Kevin Downing (keskel), Richard Westling (keskel vasakul) ja Thomas Zehnle (paremal) väljaspool föderaalset kohtumaja Alexandrias, Virginias.



Äsja pitseerimata ärakirjadest nähtub, et Paul Manaforti advokaadid palusid kohtunikul teise kohtunädala lõpus kuulutada umbusaldusavaldus, viidates murele raporti pärast, et vandekohtunikud võisid enneaegselt juhtumist omavahel rääkida.

USA ringkonnakohtunik T.S. Ellis III lükkas taotluse lõpuks tagasi, kuid kinnine menetlus kestis mitu päeva, kusjuures kohtunik kuulas ära advokaatide argumendid ja küsis lõpuks kõik vandekohtunikud selle kohta, mida - kui üldse - nad olid kuulnud. Kohtunikud ei tohi juhtumit arutada isegi teiste vandekohtunikega enne, kui nad on pärast kõigi tõendite ja argumentide ärakuulamist ametlikult arutelule saadetud.



Kohtunik oli käskinud žürii teema ärakirjad pitseerida kuni kohtuprotsessi lõppemiseni, öeldes, et ta ei taha „meedias pandeemiat tekitada”. Teisipäeval žürii tunnistas Manaforti süüdi kaheksast kuriteokoosseisust ja jäi ülejäänud 10 süüdistuse juurde. Ärakirjad said kättesaadavaks kolmapäeva pärastlõunal.



Manaforti advokaadid pole öelnud, kas nad kavatsevad kohtuotsuse vaidlustada. Nad võivad esitada Ellisele õigeksmõistva otsuse või uue kohtuprotsessi või esitada kaebuse. Manaforti pressiesindaja ei tagastanud kohe kommenteerimistaotlust žürii küsimuste kohta, mida arutati suletud ärakirjades.

Ellis ei rääkinud toona suletud menetluse sisu kohta avalikul kohtuistungil midagi, kuid vihjeid oli. Pingikonverentsidel osales kohtu turvatöötaja, mis on ebatavaline - tavaliselt kaasatakse vaid advokaadid. Ohvitser oli lüli žürii ja kohtuniku vahel ning kõik vandekohtunike suhted pidid tema kaudu käima.

Protokollide kohaselt rääkis kohtunik 10. augustil prokuröridele ja Manaforti advokaatidele, et vandekohtunik ütles kohtu turvatöötajale, et kuulis pealt teist vandeadvokaati, kes arutas Manaforti kaitset. Aruande koostanud vandekohtunik soovis, et kohtunik annaks vandekohtunikele juhtumi mitte arutada.



Erisnõunik prokurör Greg Andres soovitas kohtunikul anda juhise, öeldes, et vandekohtunikud ei peaks praegu otsustama ja juhtumit arutama. Kaitse ei nõustunud. Manaforti advokaat Richard Westling soovis, et kohtunik kuulaks vandekohtunikku üle ja kohtunik nõustus. Ellis nõustus ka Westlingi taotlusega teha ülekuulamine väljaspool kohtusaali, kuigi kohtunik märkis, et see läks vastuollu tema enda reeglitega.

Aruande teinud vandekohtunik, naine - tema vandekohtuniku number ja nimi muudeti stenogrammis - ütles kohtunikule, et teine ​​vandekohtunik oli öelnud: „Ma ei usu, et kaitse on lubanud mul seda õigesti öelda” on palju juhtumit, kuid neil pole palju esitada. Või ümber lükata seda, mis juba juhtus. '' Vandemees ütles, et ta oli kommentaari tegemisel ruumis ainus inimene.

Kuid seejärel ütles ta, et viimastel päevadel on juhtumit arutanud ka teised vandekohtunikud, sealhulgas teine ​​vandekohtunik, kes kommenteeris kaitset nõrgalt. Ta ütles ka, et keegi oli 'toonud esile midagi poliitilist' - ta ei esitanud üksikasju ja kohtunik lükkas Manaforti advokaatide taotluse edasi uurida - ning et ta käskis neil lõpetada; teine ​​isik vastas, et see ei ole 'poliitiline juhtum', ütles ta. Vandekohtunik ütles, et kommentaar, millest ta algselt teatas, ületas piiri.



Seejärel rääkis kohtunik vandemeestega, kelle kommentaar oli vaidlusalune. See vandeadvokaat eitas märkuste tegemist, mis viitaksid sellele, et ta oleks juhtumi üle otsustanud. Ma ei mäleta, aga ma mõtlen - ma pidasin silmas seda, et selle eest kaitsmine oleks tõesti raske, ütles ta kohtunikule. Ellis küsis vandekohtunikult, kas ta mõistab, et Manafortil on süütuse presumptsioon ja ta ei pea tõendusmaterjali esitama. Vandekohtunik ütles jah.

Manaforti advokaadid palusid kohtunikul lisateabe saamiseks uuesti küsitleda esimest vandekohtunikku, raporti esitajat. Kohtuniku sõnul ei soovinud ta „erikaitsja uurimist” - ta lisas, et ei suuda fraasipöördele vastu panna -, kuid nõustus teda valitsuse vastuväite üle tagasi tooma.

Esimene vandekohtunik ütles, et meesmees andis teise kommentaari, et kaitse on nõrk, kuid ta ei suutnud täpselt kindlaks teha, kes see oli. Teised kommentaarid, mida ta kuulis, olid juhtumi kohta üldisemad, kuid ei võtnud tingimata poolt, ütles ta.

Pärast seda vahetust palusid Manaforti advokaadid umbusaldust. See oli reedel. Kohtunik kuulas argumente järgmisel esmaspäeval, 13. augustil, uuesti pitseri all. Manaforti advokaat Kevin Downing palus kohtunikul asja lähemalt uurida, öeldes, et nad on mures selle pärast, et žürii on „enneaegse arutamise režiimis”. Andres nimetas Downingi iseloomustust liialdatuks, öeldes, et kõnealused märkused on hulkuvad kommentaarid, mitte kaalutlused. Ellis tegi ettepaneku küsitleda kõiki vandekohtunikke. Ta andis advokaatidele järgmise päevani aega seda kaaluda.

Järgmisel päeval, pärast järjekordset vaidluste vooru, ütles kohtunik, et küsitleb vandekohtunikke. Vandemehed ja asendusliikmed viidi ükshaaval kohtuniku ette, küsiti, kas nad suudavad Manafortile kuni kohtuprotsessi lõpuni süütuse presumptsiooni anda, ning küsisid, kas nad on kuulnud kommentaare kohtuasja „kaalu või mõju” kohta. tõendid. Kõik vandekohtunikud vastasid esimesele küsimusele jaatavalt ja teisele küsimusele, välja arvatud vandekohtunik, kes algselt raporti esitas, ei.

Seejärel lükkas Ellis umbusaldamise taotluse tagasi.

„Olen ​​juhtunule väga tähelepanelikult tähelepanu pööranud, olen hoolikalt kaalunud, mida kõik vandekohtunikud ütlesid, eriti [REDACTED], ning vaatasin ja lugesin lühikesi püksikuid, kuid minu hinnangul pole usaldamatus õigustatud. sel juhul, 'ütles Ellis.

Manaforti advokaadid esitasid žürii arutelude ajal teise taotluse usaldamatuse saamiseks. 20. augustil, kolmandal arutelupäeval, teatas žürii kohtu turvatöötajale, et neil on mures nende küsimuste pärast, mida kohtunikule avalikul istungil loetakse. Kohtunik oletas, et nad tundsid end 'hirmutatuna', kuigi hiljem ütles ta, et see oli 'läbimõtlemata' kommentaar, kuna žürii polnud seda öelnud.

Downing liikus usaldamatuse poole, kuid ei selgitanud põhjuseid - ta palus aega uurimistöö tegemiseks. Kohtunik lükkas selle ettepaneku kohe tagasi.

'Ma ei näe usaldamatusel maist põhjust,' ütles ta.