Paul Manaforti kohtuprotsess ei puuduta Trumpi ja kõike Trumpi

Jonathan Ernst / Reuters

Paul Manafort



Žürii, kes kaalus Paul Manaforti vastu esitatud kriminaalsüüdistusi, ei kuulnud teisipäeval esimesel kohtupäeval kaht nime: president Donald Trump ja erinõunik Robert Mueller.

Näiliselt ei ole USA -s Virginia idaosa ringkonnakohtus Manaforti vastu algatatud kohtuasjal Trumpiga mingit pistmist: Manafortile esitatakse süüdistus valede tuludeklaratsioonide esitamises, välisriikide pangakontodest USA ametivõimudele teatamata jätmises ja pangapettustes. Ei ole süüdistusi aja kohta, mida Manafort 2016. aastal Trumpi kampaaniajuhina veetis. Jutt ei puuduta seda, kas Venemaa sekkus valimistesse või kas Trump üritas Muelleri uurimist takistada.



Kuid kohtuprotsessil on ka kõik Trumpiga seotud. See on esimene juhtum, mille Muelleri kontor tõi žürii ette; ülejäänud juhtumid, mis lahkusid erikaitsja kabinetist, lahendati kokkuleppemenetluste kaudu või on veel pooleli. Muelleri kontori žürii otsus alandaks Trumpi ja tema liitlaste väljakutseid uurimise legitiimsusele. Kaotus annaks Muelleri kriitikutele märkimisväärset kütust.



Teisipäeval oli üks vihje Trumpi seotusele Manafortiga - avamiskõnede ajal ütles Manaforti advokaat Tom Zehnle žüriile, et Manafort on „andekas poliitiline konsultant ja hea mees”, kes on töötanud mitme presidendi heaks. Zehnle ei nimetanud aga presidente, kelle heaks Manafort töötas, kuigi vihjas ka Manaforti vabariiklikule kalduvusele. Kohtunik on hoiatanud, et ei taha, et kohtuprotsess muutuks poliitikaks, ning lükkas tagasi Manaforti taotluse küsida vandeadvokaatidelt, kas nad hääletasid 2016. aastal.

Peaaegu puudusid viited asjaolule, et juhtumit uurivad prokurörid teenivad Muellerit, kes on presidendi viha juhtinud selle üle, et ta jälgis seda, mida Trump on korduvalt nimetanud nõiajahiks. Zehnle viitas teisipäeval vähemalt ühele erinõunikule, kuid üldiselt viitasid prokuröridele ja valitsusele kogu päeva jooksul, nagu tavaliselt igal muul juhul justiitsministeeriumis.

Manaforti ees seisab 18 kriminaalasja Virginia osariigis Aleksandrias; teda ootavad USA ringkonnakohtus Columbia ringkonna eest täiendavad süüdistused, kuid kohtuprotsess algab alles septembris.



Teisipäeval, esimesel ametlikul kohtuprotsessil, andis USA ringkonnakohtunik T.S. Ellis III püüdis võimalikult palju saavutada, kutsudes advokaate üles kiirustama nende ees seisva ülesandega, olgu selleks vandekohtunike valimine või tunnistaja ülekuulamine. Žürii istus mõne tunni jooksul-kuus naist, kuus meest ja neli asendusliiget (kolm naist ja üks mees)-hoolimata Manaforti advokaatide varasematest argumentidest, et juhtumi kõrgetasemeline olemus muudab erapooletu žürii istumise keeruliseks . Suurem osa vandekohtunike ülekuulamistest toimus pingil, avalikkuse ja ajakirjanduse kuuldeulatusest eemal ning need vahetused suletakse vähemalt kuni kohtuprotsessi lõpuni.

Kohtunik edastas žüriile juhised ja advokaadid esitasid avasõnad. Žürii kuulis isegi valitsuse esimest tunnistajat, Tad Devine'i, Bernie Sandersi 2016. aasta kampaania tippnõunikku ja pikaajalist poliitilist konsultanti, kes töötas Manaforti ja tema ettevõttega mitmeid aastaid Ukraina valimistel, alates 2005. aastast.

Valitsuse juhtumi üldine teooria on see, et Manafort korraldas jõupingutusi, et varjata miljoneid dollareid, mis ta teenis oma tööga Venemaa-meelse Regioonide Partei heaks Ukrainas ja Ukraina endise presidendi Viktor Janukovitši jaoks USA valitsuse eest. Kui töö Ukrainas lõppes, väidavad prokurörid, et Manafort taotles pangalaenu, tuginedes valeandmetele tema netoväärtuse, varade ja võlgade kohta.



'Üks mees selles kohtusaalis arvas, et seadus tema kohta ei kehti. Mitte maksuõigus, mitte pangaõigus, 'ütles USA advokaadi abi Uzo Asonye avasõnavõtus. Asonye ei kuulu Muelleri meeskonda - ta on USA advokaadibüroos Virginia idapiirkonnas -, kuid teeb koostööd Muelleri bürooga Manaforti juhtumi osas Virginias.

Asonye ütles, et Manafort eksitas teenitud raha osas oma raamatupidajat ja maksuarvepidajaid, mis viis USA valitsusele valede maksudeklaratsioonideni.

'Prügi sisse, prügi välja,' ütles Asonye.

Asonye ütles žüriile, et kohtuprotsessi käigus ilmnenud tõendid näitavad, et Manafort peitis miljoneid enam kui 30 -le Küprose, Saint Vincenti ja Grenadiinide kontole ning kasutas seda raha oma ekstravagantse elustiili rahastamiseks. Asonye märkis ära näiteid luksusostudest, mille Manafort väidetavalt nende kontode kaudu tasus - 6 miljonit dollarit kinnisvara eest, 500 000 dollarit uhke riietuse eest, 500 000 dollarit vaipade eest, miljoneid kodu renoveerimisel, 21 000 dollari suurune kohandatud kell ja jaanalinnust valmistatud jope.

See argumentatsioon pälvis Asonye'le lühikese etteheite kohtunikult, kes märkis, et kallite asjade ostmine ei ole kuritegu. Keskenduge kuriteo elementidele, ütles Ellis.

Manaforti kaitse seisneb selles, et ta süüdistab oma finantsdokumentidega seotud probleeme oma endise kaastöötaja - ja endise kaaskodaniku - Rick Gatesiga. Gates, kes oli ka Manaforti kampaania juhtimise ajal Trumpi kampaaniajuhi asetäitja, tunnistas end selle aasta alguses süüdi ja nõustus tegema koostööd Muelleri bürooga; teda oodatakse kohtuistungil ütlusi andma. Gates juhtis Manaforti ettevõtte igapäevast tegevust, ütles Zehnle žüriile ja omastas miljoneid.

'See juhtum puudutab makse ja usaldust,' ütles Zehnle.

Zehnle ütles, et Manafort lõi mitu offshore -kontot, sest rikkad ukrainlased, kes maksid tema töö eest - prokurörid nimetasid neid oligarhideks - tahtsid sellega hakkama saada. Zehnle ütles, et nad ei soovinud fakti, et nad toetavad konkreetset erakonda, ja selle toetuse ulatust. Manafort usaldas teabe oma rahanduse ja kontode kohta erinevatele finantsteenuste pakkujatele, kelle ta palkas, ja tegi neile ülesandeks koordineerida. Sel ajal kui Manafort reisis ja keskendus kõrgetasemelisele poliitilisele strateegiale, oli Gatesil juurdepääs ülemerekontole.

Algavad argumendid ja Devine'i ütlused näitasid, et kohtuprotsessi keskne pinge on täpselt see, kui palju Manafort oma ettevõtetesse kaasatud oli. Spetsiaalnõunik Greg Andres palus Ukraina kampaaniatel meediastrateegia ja reklaamiga tegelenud Devine'il rääkida oma suhtlusest Manafortiga nii strateegia kui ka nende finantskorralduse kohta. Andres tutvustas rea e -kirjade ja memode eksponaate, mida kaks meest ühise töö käigus vahetasid.

Devine oli teisipäeval ainus tunnistaja. Zehnle küsis Devine'ilt tõsiasja, et tema ja Manafort olid sisepoliitikas töötanud poliitilise spektri vastupidistel eesmärkidel - Devine oli senaator Bernie Sandersi 2016. aasta kampaania tippnõunik -, kuid töötasid koos Ukrainas. Küsimus tõi Andresele ebaõnnestunud vastuväite. Devine ütles, et tunneb end toona Manafortiga töötades hästi, öeldes, et see oli osa jõupingutustest avada Ukraina rohkem lääne demokraatiate poole.

Kohtuprotsess kestab eeldatavasti mitu nädalat. Valitsus ütles algselt, et oma kohtuasja esitamiseks kulub umbes kaks nädalat; kui hiljem öeldi, et see võib vajada kolme nädalat, käskis Ellis seda uuesti kaaluda.