Vabariiklased kiirustavad kroonima Marco Rubio Trumpi-vastast standardikandjat

Võida Mcnamee / Getty Images

COLUMBIA, Lõuna -Carolina - Laupäeva õhtul Marco Rubio kampaaniarallil lobisev rahvahulk vaikis hetkeks veidi enne kella 20.45. kui projektoriekraanid on täis Fox Newsi otseülekandeid, kus Jeb Bush loeb ette valmistatud kõnet.



Täna öösel, 'ütles Bush,' ma peatan oma kampaania. '

Ruumitäis Rubio toetajaid puhkesid vaimustuses.



Ebasportlik rõõmustamine oli suhteliselt väike tsiviilaspurd, arvestades kõiki asju. Pärast pikka ja muljutist esmast võitlust Jeb'i ja tema kunagise kaitsealuse vahel jäid paljud Rubio fännid kibestunuks ja vähemalt pisut kiusatuks. Kuid Rubio kampaanial seda polnud. Niipea, kui teatati Jeb'i lahkumisest, hakkasid abid väljapaistvatele toetajatele ja asendusliikmetele kuulutama, et Bushi avalik löömine on rangelt keelatud. Õhtu teema oli „ühtsus” ja Rubio hüperdistsiplineeritud sõnumigurud ei soovinud, et keegi skriptidest kõrvale kalduks.



'Me kõik jääme üheks meeskonnaks,' meenutas Rubio töötaja privaatselt väikest toetajate rühma.

Tegelikult oli meeskonna loomine juba käimas. Bushi lahkumine laupäeva õhtul võistluselt käivitas GOPi asutuste ringkondades kooskõlastatud ja kiireloomulised jõupingutused, et otsustavalt kindlustada Rubio toetus ja tõsta lõpuks vabariiklaste peavoolu konsensuse standard. Isegi kui Lõuna-Carolinas loeti veel hääli, liikusid Rubio leitnandid kiiresti Jebi kõrgedollariliste doonorite sulgemiseks ja parteieliit toetus vaikselt GOP-i kõrgetasemelistele ametnikele, et saada Marco-mentumiga koostööd.

Eeloleval nädalal plaanib kampaania alustada uute kinnituste paraadiga, kui vabariiklaste juhid teevad värske näoga Florida senaatori ümber ühisosa.



Rubio turgutamiseks mõeldud lavataguseid manöövreid kirjeldas BuzzFeed Newsile pool tosinat GOP -i allikat - mõned olid ametlike sidemetega kandidaadiga, teised aga ilma -, kes palusid sisestrateegia arutamiseks anonüümsust.

Rubio pressiesindaja keeldus laupäeva õhtul neid pingutusi kommenteerimast ning küsitletud allikad rõhutasid, et keegi ei oota, et Rubio üleöö esireketiks saaks. Eelmisel nädalal hakkas Rubio kampaaniajuht avalikult arutama võimalust, et nad peavad võitlema Clevelandis toimunud vahendatud konverentsini.

Kuid juba praegu on Rubio tee asutamispäästja mantli juurde tähelepanuväärne kaasaegse pretsedendi puudumise tõttu. See on kandidaat, kes saavutas Iowas kolmanda ja New Hampshire'is viienda koha; kes jääb juhtivkandidaadist kilomeetri kaugusele ja pole veel võitnud ühtegi eelvalimist. Tegelikult on Rubio konkursile võitmiseks seni kõige lähemal olnud siin Lõuna -Carolinas, kus ta võitis mikroskoopilise vahega Ted Cruzi teise koha eest - ja jätkas seda triumfi tähistades võib -olla kõrgeima võidukõnega, mille mittevõitja.



'Kui see on Jumala tahe, et me peaksime need valimised võitma, siis ajalugu ütleb, et sel õhtul Lõuna -Carolinas tegime uue Ameerika sajandi alguses esimese sammu edasi,' ütles Rubio laupäeva õhtul toetajatele.

Kuid kuigi teda on viimasel ajal mõnitatud harjumuse pärast teenimata lõpptsooni tantsida, oli Rubio laupäevaõhtul tähistamiseks tõeline saavutus. Ajalooliselt rahvarohke ja konkurentsivõimelise kandidaatide valdkonnas on ta ületanud kõik teised elujõulised kandidaadid, keda vabariiklik võim peab vastuvõetavaks. Võimalik, et ta on elimineerimisega nii kaugele jõudnud - aga kui protsess on sama jõhker, nagu sellel võistlusel on olnud, loeb Rubio meeskond ellujäämist võiduks.

Nad teavad aga ka seda, et Washingtoni vabariiklaste tormamine asutamismeistriks kroonimiseks on otsene vastus Donald Trumpile, kelle kahekohaline domineerimine Lõuna-Carolina esmasel väljal tekitas parteivanemate seas üha suureneva paanikatunde. Pärast kahte järjestikust võitu on miljardär paljastanud hirmutavalt vähe valimishaavatavust - võitnud mõõdukaid New Hampshire'i ja evangeelseid Lõuna -Carolinas - ja kui midagi dramaatiliselt kiiresti ei muutu, näib Trump olevat nominendiks valmis. Kannatamatud parteijuhid on otsustanud, et nad ei saa oodata, kuni Rubio end täielikult tõestab või John Kasich ja Ben Carson välja langevad-nad vajavad Trumpi-vastast gladiaatoritnüüd.

Toetust tervitades lükkab Rubio meeskond kiiresti asutamismärgi tagasi-ja kindlasti on nende kandidaat tunduvalt konservatiivsem kui teised erakonna heakskiidetud nominendid lähiajaloos, nagu John McCain või Bob Dole. Kuid Rubio pöördumine GOPi eliidi poole ei ole kunagi juurdunud ideoloogias; see puudutab tema andeid suhtlejana, tema veenvat isiklikku elulugu ja tema sõnumi püüdlikkust. Laupäevasele eelvalimisele eelnenud päevadel ründas Rubio Lõuna-Carolinat koos India-Ameerika kuberneri ja musta senaatoriga tema kõrval, kuulutades ühel laval tõsiselt, et see dünaamiline kolmik esindab Vabariikliku Partei uut nägu.

Avalikult nõuab Rubio, et ta jätkaks positiivse kampaania korraldamist, öeldes pühapäeval ajakirjanikele, et ta ei ole kohustatud The Donaldi vastu võtma. Kuid kuna parteide tõrjumised on järjekorras ja tema kandidatuurile koguneb ametkond, on Rubio mandaat selge: peatage Trump.

Kuna Jeb-järgne maastik on endiselt muutumas, ütlesid Rubio laagri allikad, et nende vahetu eesmärk on saada kasu teisipäevaste Nevada esinemiste tugeva näitamisega-kui mitte ületada Trumpi, siis vähemalt käega lüüa ülejäänud välja. Rubio osariigi kampaaniameeskond on hoolikalt üles ehitanud partei parima maapealse mängu ja nad loodavad, et Jeb'i lahkumine annab neile viimase hetke täiendava löögi.

Ühe Rubio nõuniku sõnul võiksid osariigi Bushi tipptoetajad hakata Rubio heaks kiitma kohe, kui tema pühapäevaõhtune ralli Las Vegases. Nõunik keeldus ütlemast, millised kinnitused on laual, kuid Jeb oli enne väljalangemist kogunud Nevada osariigis kõrgetasemelisi toetajaid. Nende hulgas: senaator Dean Heller, Rep, Mark Amodei ja osariigi senati enamuse juht Paul Anderson - silmapaistev mormoonide poliitik osariigis, kus neljandik kahel viimasel valimistel toimunud kautsiastest olid LDS.

Rubio, kes lapsepõlves Vegases elades koos perega korraks mormonismi pöördus, loodab, et tema ainulaadsed sidemed tihedalt võrgustunud usukogukonnaga aitavad tal saada Mitt Romney mormoonide armee.

Pühapäeva varahommikul ,.Huffington Postteatas, et Romney ise toetab Rubiot, kuid allikad ütlesid New York Times ja Washington Post et endine kandidaat varsti kinnitust ei tee. Igal juhul on Nevada päritolu strateeg, kes oli 2016. aastal neutraalne, Romney igal juhul eraviisiliselt väljendanud oma eelistust Rubiole vestlustes sõprade, lojaalide ja endiste annetajatega-varjates oma vastumeelsust Trumpi vastu ja öeldes strateegile, et Cruz pole minu tass teed. Romney on väitnud, et kandidaatidest, kes veel võistlusel osalevad, on Rubio suurimad võiduvõimalused novembris. Kuigi Rubio ametlik kinnitus võib lõpuks tulla, on Romney antud valdkonna hinnang tõusnud läbi tema rikaste annetajate ja mormoonide poliitikute võrgustiku.

Lisaks Nevadale loodab Rubio meeskond, et asutuse ühinemine aitab neil kiiresti oma sõjalaeka täiendada, eriti kui Bushi endised doonorid tulevad pardale. Vabariiklased kampaanias ja väljaspool seda ütlesid, et Jeb'i heakskiit on võimalik - võib -olla isegi tõenäoline - ja et mõjuvõimsad tegelased floridlaste kattuvatel orbiitidel soovivad, et see juhtuks pigem varem kui hiljem.

Rubio meeskond on kindel, et Jeb'i valijate baas tungib loomulikult oma kandidaadi juurde ilma palju nõutult. Kuid nad muretsevad, et mõned rasked doonorikogukonna lojaalid ootavad Bushi õnnistust, enne kui hakkavad Rubiole pihta. (Vahepeal ütles Cruzi kampaaniajuht Jeff Roe laupäeva õhtul ajakirjanikele, et nad eeldavad, et valivad ära mõne Jebi kaastöölise, pragunedes, The Bushes are from Texas, from my saprot.) Üks allikas ütles ka, et Rubio kampaania raames toimus laupäeval liikumine saada juurdepääs Bushi laiale valijate andmebaasile ja tipptasemel sihtimistarkvarale.

Rubio tõstmise jõupingutustes osalenud allikad ütlesid, et nende suurim takistus võib praegu olla kalender. Kuna ülikiire teisipäev on kiiresti lähenemas, on äärmiselt kitsas aken, kus saab välja töötada ettevõtte ühinemise mehhanismid ja muuta Rubio operatsiooni selliseks Death Star Romney'iks, mida kasutati 2012. aastal. On vähe aega raisata toitlustamist pikkade pettekujutelmate juurde. tulistanud rivaale või ka jooksude haavatud egosid.

Marco on meie viimane, parim lootus, ütles üks Rubio-meelsetest strateegidest, lisades, et alternatiiviks on Donald Trumpi kandideerimine ja vabariiklaste partei igaveseks hävitamine.