Trumpi administratsioon võitis seadusliku võitluse, et kärpida haiglate föderaalseid makseid

Brendan Smialowski / Getty Images

Tervise- ja inimteenuste sekretär Alex Azar (vasakul) koos president Donald Trumpiga.



WASHINGTON - föderaalne apellatsioonikohus valitses reedel, et Trumpi administratsioon ei rikkunud föderaalseadust, kui vähendas miljardi dollari suurust ravimite hüvitamise programmi, millest said kasu riiklikud ja mittetulunduslikud haiglad, kes teenindavad väikese sissetulekuga patsiente.

The seaduslik võitlus eelnes koroonaviiruse pandeemia, kuid juhtumi panused muutusid sel aastal suuremaks, kuna haiglad on ebaoluliste teenuste ja valikoperatsioonide ootele jätmise tõttu kaotanud kümneid miljardeid dollareid.



Alates 2018. aastast vähendas tervise- ja inimteenuste osakond teatud haiglatele makstavat hüvitamismäära eakatele ja puuetega patsientidele ettenähtud ambulatoorsete ravimite eest, mis on hõlmatud programmiga Medicare. Programmi 340B raames ostavad need haiglad ravimeid soodushinnaga ja esitavad seejärel hüvitamiseks föderaalvalitsusele nõuded.



Programmis ühiselt osalevad haiglad on programmi kaudu teeninud igal aastal miljardeid dollareid, kuna nende makstud erinevused ja valitsuse väljamakstud kõrgem hüvitamismäär on erinevad.

Trumpi administratsioon väitis, et haiglad ei tohiks soodushinnaga narkootikumide hindadest tulu teenida, ja kiitis heaks kava vähendada hüvitamise määra ligikaudu 30%. Haiglad väitsid, et kongress kavatses anda haiglatele võimaluse säästa raha, makstes narkootikumide eest diskonteeritud intressimäära tagasi vaeste ja väheteenitud kogukondade teenusteks.

Washingtoni föderaalringkonna kohtunik asus haiglate poolele, kirjutades 2018. aasta detsembri arvamuses, et intressimäära vähendamise suurus ja selle laialdane kohaldatavus viivad vääramatult järeldusele, et agentuur muutis põhimõtteliselt kongressi kavatsust. Madalam määr on kehtinud vaatamata kohtuniku otsusele - ta keeldus seda kohtumenetluse ajal blokeerimast, kirjutades, et valitsuse sundimine haiglaid tagasi maksma oli 'tõenäoliselt väga häiriv'.



HHS hindas, et intressimäärade muutmine säästab Medicare programmi ainuüksi 2018. aastal 1,6 miljardit dollarit ja raha jagatakse haiglatele tagasi muude Medicare'iga seotud hüvitiste suurendamise kaudu.

Programmis 340B osalenud haiglad väitsid, et kaotavad raha ikkagi, isegi kui agentuur raha ümber jaotab. Mõned haiglad esitasid kohtusse vandetõotused, öeldes, et kaotavad igal aastal miljoneid dollareid.

Kohtunik Sri Srinivasani kirjutatud 2–1 otsuses tühistas DC Circuit reedel ringkonnakohtuniku otsuse, leides, et Trumpi administratsiooni otsus määra vähendada „põhineb Medicare'i põhikirja mõistlikul tõlgendamisel”.



Kongress andis HHS -ile kaks võimalust määra määramiseks, kasutades kas keskmiselt seda, millised haiglad tegelikult ravimite eest maksavad, või seda, mida ravimid turul maksavad. HHS kasutas keskmist ravimikulude teavet, kuna tal puudusid uuringuandmed selle kohta, mida haiglad maksavad, ja haiglad väitsid, et seadus ei luba HHS -il neid andmeid nii olulise kärpimise jaoks kasutada. Haiglad väitsid ka, et 30% kärpimine oli liiga suur, et seda seaduse järgi kohandada.

Srinivasan kirjutas, et kongress ei olnud 'üheselt' keelanud HHS -il kasutada keskmisi ravimikulusid, et leida hüvitise määr, mis vastaks sellele, mida haiglad ravimite eest maksavad, isegi kui neil puudusid tegelikud ostuandmed. Haiglate seisukoht muudaks kongressi otsuse anda osakonnale alternatiivne viis hüvitamismäära arvutamiseks 'üleliigseks', kirjutas kohtunik.

Srinivasaniga liitus kohtunik Patricia Millett. Kohtunik Nina Pillard oli eriarvamusel, kirjutades, et nõustub haiglatega, et Medicare'i seadusega võidakse vastu võtta 'suuri vähendusi' ainult siis, kui sellel on konkreetsed uuringuandmed selle kohta, millised haiglad ravimite eest maksavad. Ta kirjutas ka, et rekord näitas Kongressi eeldatavaid haiglaid, kes saaksid programmi kaudu tulu.

„HHSi 2018. ja 2019. aasta OPPS-i reeglite netomõju seisneb rahaliselt kitsastes riiklikes ja mittetulundusühingutes turvavõrguga haiglate vahendite ümberjaotamises, mis teenindavad haavatavaid elanikkonnarühmi, sealhulgas üldse kindlustuseta patsiente, vahenditele ja üksikisikutele, kellel on suhteliselt parem olukord. Kui see on tulemus, mille kongress kavatses lubada, võib seda vabalt öelda. Kuid kuna põhikiri sellisena, nagu see on kirjutatud, ei luba vaidlustatud intressimäära vähendamist, olen ma lugupidavalt eriarvamusel, ”kirjutas Pillard.

HHSi ja justiitsministeeriumi esindajad ning Ameerika haiglate assotsiatsioon, üks haiglagruppe, kes juhtisid väljakutset, ei saatnud kohe kommentaaritaotlust tagasi.

Veel sellest