Ilma fanfaarita naaseb pingile Merrick Garland

Nicholas Kamm / AFP / Getty Images

WASHINGTON - Kohtunik Merrick Garland istus kolmapäeval pingile, kandes selga oma musta rüüd ja kuulas esmakordselt argumente pärast tema lõplikult ebaõnnestunud kandideerimist USA ülemkohtusse 2016. aasta märtsis.



Garlandi nimetamist ja poliitilist keerdkäiku ei kinnitatud, kuna ta kolmapäeva hommikul astus USA ringkonnakohtu DC Circuit - kohtusse, kus ta on olnud alates 1997. aastast - kohtumissaali. Ta astus sisse, vaatas ruumi üle ja istus maha. Sõna lausumata andis ta märku advokaadile, kes väitis, et esimene juhtum algab.

Sealt edasi oli asi nagu tavaliselt. Pingil tegutseva aktiivse küsijana tuntud Garland armus advokaatidena järgmise kolme tunni jooksul kolme juhtumi peale.



Garland lõpetas juhtumite arutamise pärast seda, kui president Obama esitas ta 16. märtsil ülemkohtusse, et asendada lahkunud kohtunik Antonin Scalia. Viimati juhtis Garland vaidlusi 8. veebruaril. Scalia suri viis päeva hiljem.



Vabariiklased teatasid oma vastuseisust sellele, et Obama täidaks Scalia koha juba enne seda, kui Garland kandidaadiks avalikustati, väites, et presidendil oli sobimatu valida valimisaastal kandidaat. Kui enamuses olid vabariiklased, ei olnud Garlandil kunagi senati kohtunike komitees kinnituskuulamist.

Kolmapäeval oli kohtusaalis mõned meeldetuletused Garlandi ebaõnnestunud ülemkohtusse nimetamise kohta. Kohal oli hilise kohtuniku poeg Eugene Scalia. Scalia advokaadibüroo Gibson, Dunn & Crutcher oli seotud ühe vaidlusaluse juhtumiga.

Kohal oli ka Columbia ringkonna peaprokurör Todd Kim, kes sarnaselt Garlandiga nägi, et Obama esitas kohtus oma kandidatuuri senatis. Kim nimetati ringkonna kõrgeimaks kohalikuks kohtuks DC Apellatsioonikohtusse, kuid tal ei olnud kunagi ka istungit.



Garland arutas kolmapäeval kolme juhtumit, mis hõlmasid ametiühinguteemat, juurdepääsu avalikele registritele ja vanema hooldusõiguselt eemaldatud lapse õigusi. Vaekogus olid ka kohtunikud Brett Kavanaugh ja Sri Srinivasan, kes mõlemad pidasid kandidaate vastavalt ülemkohtu kandidaadiks vastavalt vabariiklaste ja demokraatide presidendiks, kuigi Kavanaugh ei kuulu valitud presidendi Donald Trumpi avalikku nimekirja Scalia asendamiseks.

Ei ole seaduslikku nõuet, et istuvad kohtunikud loobuksid oma ametikohtadest, kui nad saavad ülemkohtu kandidaatideks, kuid see on olnud tavaks juba aastaid. Kohus teatas vahetult pärast Garlandi ametisse nimetamist, et ta ei tegele ühegi juhtumiga, kuni tema kandidatuur on menetluses.

Järgnevatel kuudel ei rääkinud Garland avalikult oma kandidatuurist ega seda ümbritsevast vaidlusest. Ta esines käputäie avalike esinemistega, et rääkida juristide ja üliõpilastega, kuid jäi alati vastuoluliste teemade juurde.



Ehkki ta ei tegelenud juhtumitega, kui tema kandidatuur oli ametis, oli Garland DC ringkonna peakohtunik - ja on seda siiani - ning pidas kinni selle ülesande haldusülesannetest. Ta on ka Ameerika Ühendriikide kohtunike konverentsi liige, mis on kogu riigi föderaalkohtunike kogu, kes kujundavad kohtusüsteemi poliitikat.

Senat saatis Garlandi ülemkohtu kandidatuuri Valgesse Majja tagasi uue istungi alguses jaanuaris. Nüüd on ta tagasi vaheldumisi, et määrata teda tavapärase menetluse raames.